きたかみ とは?

大リーグで活躍する二刀流のあの選手が生まれ、若い海女さんがアイドルを目指す人気ドラマの舞台ともなった岩手県。その南西部に位置し、北上川と和賀川が合流する肥沃な大地に美しい田園風景が広がる街が北上(きたかみ)市です。

近年、多くの地方都市が人口減少に悩むなか、1950年におよそ67,000人だった北上市の人口は年々増え続け、2000年以降は9万人代をキープしながら現在も伸びています。

この街が元気な理由は、戦後間もなくから大手企業を誘致し、産業集積都市として発展する道を追求してきたから。現在、工場団地は10カ所を数え、総面積は約690ha、進出企業は270社を超え、“きたかみ”の発展を支えています。

しかし、“きたかみ”が元気な理由はそれだけではありません。大手企業の陰に隠れて目立ちませんが、わが街を愛し、わが街をもっと素敵にしようと知恵を絞る地元事業者さんたちのがんばりも現在の“きたかみ”を支える重要な柱です。

そんな地元事業者さんが今まで目立たなかったのは、口下手な東北人にありがちで、こっぱずかしくて(恥ずかしくて)自分から積極的にアピールすることがなかったから。(飲めば途端にしゃべりだすのですが……(*´σー`)エヘヘ)

しかし、そこには胸に秘めた熱い想いがあるはず!

「きたかみ仕事人図鑑」では、“ヒト”に焦点をあて、“きたかみ”の地元事業者さんたちを一人ひとり徹底取材! その素顔にも迫りながら、こっぱずかしくて今まで言えなかった仕事に対する秘めた熱い想いやこだわりをすくいとり、一人ひとりの魅力をあますところなく紹介していきます。乞う、ご期待!

 

【トップページの画像は?】

北上市にある「みちのく民俗村」にて撮影。